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Pullmantur Cruises aposta na Madeira

(foto http://www.simplonpc.co.uk)
O operador de cruzeiros espanhol Pullmantur Cruises, do Grupo Royal Caribbean, vai operar pela primeira vez em cruzeiros regulares com escala na ilha da Madeira.
Os cruzeiros semanais vão ser efectuados pelo navio “Sky Wonder” que fará escalas no porto do Funchal aos sábados procedente de Lanzarote com destino a Lisboa. A primeira visita à Madeira está programada para o dia 11 de Abril numa operação que se prolongará até 19 de Setembro.
As 24 escalas do navio da Pullmantur vão contribuir para o aumento de escalas em 2009 e também para a quebra de sazonalidade do Verão, época em que há menos cruzeiros na Madeira. O navio faz embarques em Lisboa seguindo para Gibraltar, Casablanca, Agadir, Lanzarote e Funchal, onde poderá também embarcar passageiros, aguardando-se confirmação.

Depois de alguns cruzeiros de Outono com o “Empress” à partida de Lisboa, e ainda com embarques em Málaga, que não incluiram escalas no Funchal, a empresa do Grupo Royal Caribbean afirma a sua aposta em Portugal, sabendo que os seus navios têm conquistado os portugueses.
Inicialmente a Pullmantur ia posicionar o “Sky Wonder” na costa oeste dos Estados Unidos para cruzeiros à riviera mexicana. Este navio foi construído em 1984 (ano do Artemis, ex-Royal Princess) para a Sitmar com o nome “FairSky”, integrando quatro anos depois a frota da Princess Cruises e para quem operou até 2001 como “Sky Princess”.

Nesse ano foi transferido para a P&O Australia sendo rebaptizado de “Pacific Sky”. Em 2006 é vendido à Pullmantur Cruises passando a chamar-se “Sky Wonder” e operando no Mediterrâneo ocidental e oriental, Brasil e Argentina. A frota da Pullmantur é formada pelos navios “Sovereign”, “Zenith”, “Sky Wonder”, “Empress”, “Oceanic” e “Ocean Dream”.
Entretanto, os navios de cruzeiro que escalaram o porto do Funchal até ao passado mês de Setembro trouxeram à Região, de acordo com os dados da Administração dos Portos da Região Autónoma da Madeira 226.461 mil passageiros, mais 26,15 por cento em relação ao período do ano passado, em que o número de visitantes se situou nos 179.465 mil passageiros.

Aumentou também o número de escalas de 144 até Setembro de 2007 para 146 em 2008.
Ainda em relação a este mês, subida também no número de passageiros em trânsito. Este ano atingiu os 219.461 mil passageiros, mais 27,85 por cento em relação ao periodo homólogo de 2007 que ficou-se pelos 171.661 mil passageiros.
Os números de Setembro confirmam a tendência verificada até Agosto deste ano da subida do número de passageiros dos navios de cruzeiro que escalaram o porto do Funchal, uma subida que, recorde-se, situou-se nos 24,6 por cento para os primeiros oito meses do ano.

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